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Liste des meurtres dans les Appalaches depuis 1974


Une liste de tous les meurtres sur le sentier des Appalaches à ce jour, avec des conseils de sécurité pour votre prochaine randonnée.

La piste des Appalaches assassine la flamme blanche© Tony Webster (CC BY-SA 2.0)

LISEZ S'IL VOUS PLAÎT: La sécurité et, en particulier, les meurtres sont restés parmi les questions les plus courantes liées au sentier des Appalaches. Cet article est uniquement destiné à présenter les faits. Si vous commentez, soyez respectueux et considérez les familles de la victime.





Dans quelle mesure le sentier des Appalaches est-il sûr? Ah bon?

Une journée passée dans la nature peut être revigorante, mais ce n’est un secret pour personne que la nature comporte sa juste part de dangers.



Des conditions météorologiques imprévisibles aux rencontres avec des animaux, en passant par la déshydratation et les infections, il existe une multitude de menaces que les randonneurs devraient toujours surveiller.

Mais qu'en est-il des dangers qui vont au-delà de mère nature… qu'en est-il de la nature humaine? Dans cet article, nous examinons de plus près ces rencontres sombres, ainsi que des conseils sur la façon de rester en sécurité sur la piste.

Janice Balza Janice Balza Dim. 27 avr.1975 - Page 1 · Kingsport Times (Kingsport, Tennessee) Newspapers.com

Liste des meurtres sur l'AT


Le premier meurtre connu sur le sentier des Appalaches a eu lieu en 1974. À ce jour, 13 meurtres au total ont été enregistrés. Les victimes et leurs histoires sont dans l'ordre suivant.



Carte des meurtres des sentiers des Appalaches


2019: Ronald Sanchez Jr

  • Meurtrier: James Louis Jordan
  • Emplacement: Comté de Wythe, VA
  • Motif: enquête en cours

Ronald Sanchez, 43 ans, a passé 16 ans dans l'armée et a effectué trois tournées en Irak. Après son retour aux États-Unis, il a embrassé son amour pour la nature et a pris le sentier des Appalaches.

Il a commencé sa randonnée au début de la saison, pensant qu'il aurait un rythme moyen plus lent que la plupart en raison de blessures au genou et à l'épaule. Le 10 mai, il s'était rendu dans le sud de la Virginie, où il avait campé aux côtés de trois autres randonneurs dans le comté de Wythe.

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Le matin du 11 mai, le groupe a rencontré James Louis Jordan, 30 ans, surnommé «Sovereign», de Yarmouth Mass.

Jordan aurait par la suite agi de manière instable et alarmante pour ses compagnons de randonnée sur le sentier. La Jordanie a menacé de brûler les tentes de Sanchez et des autres. Quand ils ont essayé de partir, il les a attaqués, tuant Sanchez et en blessant un autre.

Jordan subit actuellement une évaluation psychologique et attend son procès.


2011: Scott Lilly

  • Meurtrier: non résolu
  • Où: Cow Camp Gap Shelter, VA
  • Motif: non résolu

Le 12 août 2011, un groupe de randonneurs du week-end est tombé sur le corps de Scott Lilly près du refuge Cow Camp Gap sur le sentier des Appalaches. Lilly était un randonneur SOBO de 30 ans qui a commencé son voyage dans le Maryland et prévoyait de se terminer à Springer Mountain.

Il a été vu et entendu pour la dernière fois le 31 juillet après avoir grimpé au Priest dans le comté de Nelson.

La cause du décès de Lilly a été qualifiée d’homicide causé par «asphyxie par suffocation». Ses effets personnels étaient portés disparus, bien que le FBI n'ait pas dit qu'il croyait que le vol était le motif.

La mort de Lilly reste un mystère aujourd'hui.

© Melissa Andreaa

Abri de camp de vache meurtres sur le sentier des Appalaches
L'abri du camp de vache sur l'AT


2008: Meredith Emerson

  • Meurtrier: Gary Michael Hilton
  • Où: Blood Mountain, GA
  • Motif: mentalement instable, sociopathe

Gary Michael Hilton, un vagabond de 61 ans, s'est lié d'amitié et a fait une randonnée pendant un certain temps avec Meredith Emerson, 24 ans, et son chien. Emerson était une randonneuse rapide, alors Hilton a rapidement pris du retard et elle a continué son ascension seule.

En redescendant la montagne, elle croisa à nouveau la route de Hilton qui, cette fois, l'attaqua. Armé d'un couteau et d'une matraque, il l'a menacée et a tenté de lui prendre de l'argent.

Emerson, qui s'est entraîné dans deux arts martiaux différents, a riposté. «Elle n'arrêterait pas de se battre», a déclaré Hilton aux enquêteurs après les faits.

Hilton a finalement kidnappé Emerson et l'a gardée captive pendant trois jours avant de la tuer avec une poignée d'un cric de voiture.

Hilton, un sociopathe réputé, a déclaré qu'il avait ciblé Emerson parce qu'elle était une femme. Il a été condamné à la prison à vie, plus tard accusé de trois meurtres supplémentaires.


2001: Louise Chaput

  • Meurtrier: non résolu
  • Où: Lost Pond Trail, NH
  • Motif: non résolu

À 52 ans, Louise Chaput a conduit de Québec à Pinkham’s Grant où elle a séjourné dans un lodge au centre des visiteurs du Appalachian Mountain Club pour la fin de semaine. À la recherche d'une randonnée d'une journée courte, Chaput a entrepris de parcourir le sentier Lost Pond, dont le point de départ se trouvait juste de l'autre côté de la rue.

Chaput n’a plus jamais été entendue et le lundi suivant, sa famille et ses amis ont déposé un rapport de personne disparue auprès de la police locale.

Son corps a été retrouvé le jour de Thanksgiving avec de multiples coups de couteau. Le mobile de son meurtre est inconnu et son assassin est toujours en liberté.

© Jiaqian AirplaneFan via Wikimedia (CC BY 3.0) Les meurtres des sentiers des Appalaches couvrent un abri de montagne

White Mountain National Forest, qui abrite le Lost Pond Trail dans le New Hampshire.


1996: Julianne Williams et Lollie Winans

  • Meurtrier: non résolu
  • Où: Parc national de Shenandoah, VA
  • Motif: non résolu

Bien que techniquement pas sur l'AT, ce double meurtre s'est produit juste à côté de celui-ci dans le parc national de Shenandoah.

Williams, 24 ans, et Winans, 26 ans, ont été retrouvés morts le 1er juin 1996 dans un camping sur Bridle Trail, à seulement ¼ mile d'un endroit populaire avec des bars, des restaurants et des chalets. Thomas Williams, le père de Julie, a été celui qui a signalé la disparition de la fille lorsque sa fille n'est pas revenue le jour où elle avait annoncé qu'elle le ferait.

Leur meurtrier n'a jamais été retrouvé et le FBI enquête toujours sur l'affaire.


1990: Geoffrey Hood et Molly LaRue

  • Meurtrier: Paul David Crews
  • Où: Thelma Marks Shelter, Duncannon, PA
  • Motif: mentalement instable

Geoffrey Hood, 26 ans, et Molly LaRue, 25 ans, étaient un jeune couple en randonnée qui a passé sa dernière nuit dans un refuge près de Cove Mountain.

Ils ont été abattus et poignardés par Paul David Crews, un tueur recherché en fuite par la police de Floride.

Huit jours après le meurtre, la police de Virginie-Occidentale a arrêté Crews après que des randonneurs l'aient remarqué agissant de façon étrange et portant maladroitement un sac à dos mal ajusté et rembourré (Hood's) qui comprenait à la fois des armes du crime et les affaires du jeune couple.

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Crews, un maniaco-dépressif et un consommateur fréquent de drogue, a été accusé de deux chefs de meurtre au premier degré et purge actuellement deux peines à perpétuité sans possibilité de libération conditionnelle.

© Aventures d'équipement

Le sentier des Appalaches assassine la crête de la Franconie L'abri Cove Mountain a remplacé l'abri Thelma Marks en 2000.


1988: Rebecca Wight

  • Meurtrier: Stephen Roy Carr
  • Où: Michaux State Forest, PA
  • Motif: crime haineux

Stephen Roy Carr a abattu Rebecca Wight et sa partenaire Claudia Brenner en mai 1988.

Wight est d'abord tombé sur Carr dans les toilettes publiques près de leur camp, où il lui a demandé une cigarette. Les deux femmes ont de nouveau rencontré Carr plus tard dans la journée alors qu'elles s'arrêtaient pour regarder leur carte.

Cette nuit-là, après avoir installé le camp, Carr a espionné le couple pendant un certain temps avant de tirer huit coups sur les femmes, tuant Wight et blessant Brenner.

10 jours après l'attaque, Carr a été arrêté et condamné à perpétuité sans libération conditionnelle. Brenner est devenu l'un des principaux défenseurs de la violence anti-gay.


1981: Robert Mountford Jr. et Laura Susan Ramsay

  • Meurtrier: Randall Lee Smith
  • Où: Wapiti Shelter, VA
  • Motif: non résolu

Le livre Meurtre sur le sentier des Appalaches , écrit en 1984 par Jess Carr, est basé sur les vrais événements de la mort de Robert Mountford et Laura Ramsay.

Les deux étaient des travailleurs sociaux de 27 ans parcourant le sentier des Appalaches pour collecter des fonds pour les adolescents en difficulté du Maine.

Ils ont été assassinés par Randall Lee Smith alors qu'ils séjournaient au refuge Wapiti. Leurs corps ont été retrouvés quelques jours plus tard avec des blessures au couteau et par balle, enterrés sous la terre et des broussailles dans leurs sacs de couchage.

Smith a été accusé de deux chefs d'accusation de meurtre au deuxième degré et a purgé 15 ans d'une peine de 30 ans avant d'être mis en liberté pour bonne conduite avec une libération conditionnelle obligatoire. Plus tard, il a tenté à nouveau de meurtre au même endroit.

© Dee, Pin nautique

Un abri à faible écart meurt sur un sentier des Appalaches Franconia Ridge sur le sentier des Appalaches

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1975: Janice Balza

  • Meurtrier: Paul Bigley
  • Où: Vandeventer Shelter, TN
  • Motif: mentalement instable

Janice Balza était assise devant un feu de camp au refuge Vandeventer lorsqu'elle a été assassinée à la hache par un ancien malade mental du nom de Paul Bigley, qui aurait «convoité son sac à dos».

Bigley a été jugé et reconnu coupable de meurtre et a passé le reste de sa vie en prison.

On pense parfois que l’abri de Vandeventer est hanté par le fantôme de Balza.


1974: Joel Polson

  • Meurtrier: Ralph Howard Fox
  • Où: Abri Low Gap, GA
  • Motif: vol

C'est le premier meurtre enregistré sur l'AT.

Joel Polson faisait de la randonnée avec une femme nommée Margaret McFaddin lorsqu'ils se sont arrêtés pour passer la nuit au Low Gap Shelter. Ici, ils sont tombés sur Fox, un jeune homme qui passait également la nuit.

Le lendemain matin, Fox a tiré sur Polson, a volé son équipement et a kidnappé McFaddin qui avait 18 ans à l'époque. Après quelques jours, Fox a libéré McFaddin, qui a signalé l'incident à la police.

Fox a plaidé coupable et a été condamné à la prison à vie.

© L'Invazion

assassinats sur le sentier des Appalaches Geraldine Lagray
L'abri Low Gap sur l'AT


Cas de personnes disparues célèbres sur l'AT


2013 Géraldine Largay

  • Cause du décès: perdu
  • Emplacement: 100-mile Wilderness

Geraldine, également connue sous le nom de «Gerry» ou «Inchworm» sur la piste, était une infirmière de l'armée de l'air à la retraite de 66 ans du Tennessee qui a décidé un été de faire de la randonnée dans l'AT par elle-même. Elle a gardé une communication constante avec son mari, le rencontrant à divers points le long du sentier pour le réapprovisionnement.

Un matin, elle s'est aventurée hors du sentier dans la zone de nature sauvage de 160 km pour un arrêt au stand et a perdu le chemin du retour. Elle a essayé d'envoyer des SMS à son mari à plusieurs reprises, mais le SMS n'a pas été envoyé faute de service de téléphonie mobile. Après que son mari n'ait pas eu de nouvelles d'elle, il a appelé la police qui a commencé une perquisition.

Largay a survécu 23 jours par elle-même avant de mourir d'exposition et de famine. Son corps a été retrouvé à cinq kilomètres de l'endroit où elle a été vue pour la dernière fois.

Les meurtres du sentier des Appalaches mont rogers


2008 Scott Johnston et Sean Farmer

  • Assaillant: Randall Smith
  • Emplacement: Abri Wapiti
  • Motif: non résolu

Alors qu'ils campaient près du refuge Wapiti, les pêcheurs Scott Johnson et Sean Farmer ont rencontré Randall Smith (qui a dit qu'il s'appelait Ricky Williams) et l'ont invité à se joindre à eux pour le dîner. Ils ne savaient pas qu'ils dînaient avec l'homme qui avait tué Robert Mountford Jr et Susan Ramsay dans la même région en 1981 (mentionné ci-dessus).

Les trois ont partagé le dîner et ont conversé pendant des heures. Alors que la nuit s’allongeait, Smith traînait, même s’il avait mentionné que son camp était à plus d’une heure de route.

À 20 h 30, Smith a finalement annoncé qu'il partait. Un instant plus tard, il a commencé à tirer sur les deux hommes. Miraculeusement, les deux hommes ont été blessés mais se sont échappés ensemble et ont survécu. Smith est depuis décédé en prison.


Bottom Line: L'AT est-il sûr de faire de la randonnée?


Nous avons demandé à l'Appalachian Trail Conservancy:

«Le sentier des Appalaches (A.T.) est un endroit relativement sûr, mais il n'est pas à l'abri de la criminalité ou à l'abri des problèmes de la société dans son ensemble. On estime que plus de trois millions de randonneurs visitent le sentier chaque année dans l’histoire du sentier, 11 randonneurs ont été victimes de meurtres. Les randonneurs sont invités à planifier à l'avance et à se préparer pour leur voyage, à être autonomes et à utiliser la conscience de la situation avec un plan de secours au cas où ils rencontreraient des imprévus. En cas d'urgence ou en cas de comportement menaçant, il est conseillé aux randonneurs d'appeler immédiatement le 9-1-1. Les randonneurs peuvent signaler les comportements suspects et les activités criminelles via un numéro de dépêche du National Park Service 1.866.677.6677 ou un formulaire de rapport d'incident en ligne à l'adresse www.appalachiantrail.org/incidents - si tu vois quelque chose, dis quelque chose. Vous trouverez plus de conseils sur la prévention du crime sur www.appalachiantrail.org/crime-prevention . » - Conservatoire du sentier des Appalaches


Statistiques de meurtre sur l'AT

L'Appalachian Trail Conservancy estime qu'environ 3 millions de personnes parcourent une partie du sentier chaque année. En moyenne, il y a eu un meurtre tous les quatre ans depuis 1974. Cela signifie qu'il y a actuellement moins de 0,003% de chances d'être assassiné sur l'AT.

Pour mettre ce chiffre en perspective, examinons une ville de taille comparable. Chicago compte près de 2,6 millions d'habitants et il y a eu plus de 900 homicides rien qu'en 2020. En théorie, cela signifie que vous êtes 10 fois plus susceptible d'être assassiné à Chicago que sur le sentier des Appalaches.


Par rapport à CDT, PCT?

À ce jour, aucun homicide n'a été signalé ni sur le CDT ni sur le PCT.


La manière la plus courante de mourir sur l'AT?

Alors, quels dangers posent les plus grandes menaces?

L'ATC (Appalachian Trail Conservancy) et le NPS (U.S. National Park Service) affirment que les crises cardiaques ou d'autres problèmes de santé sont la principale cause de décès lors d'une randonnée. Les noyades et les chutes occupent également un rang élevé, et ces chiffres ont augmenté ces dernières années en raison de la prise de risques inutiles pour obtenir cette photo parfaite sur les réseaux sociaux. Les autres menaces qui figurent sur la liste comprennent les maladies transmises par les tiques non traitées, la déshydratation, la foudre et la chute d'arbres.

© Famartin (CC BY-SA 4.0)

petit carré de logo de repas cleverhikerMont Rogers sur le sentier des Appalaches (Virginie)


Conseils de sécurité pour la randonnée


1. RANDONNÉE EN GROUPES

Chevilles tordues, faire demi-tour sur la piste, affrontements avec des personnes ou des animaux dangereux - il n'en faut pas beaucoup pour transformer ces petits accidents en événements potentiellement mortels. Faire de la randonnée en groupe vous rend moins vulnérable aux attaques (à la fois d'animaux et d'autres personnes), et cela rassure qu'il y a toujours un coup de main à proximité au cas où les choses tourneraient vers le sud.


2. CONNECTEZ-VOUS À CHAQUE ABRI

Enregistrer votre nom dans chaque refuge est le meilleur moyen de vous localiser en cas de disparition et de vous avertir au cas où vous auriez besoin d'être contacté rapidement pour une urgence familiale. Cela étant dit, certains randonneurs choisissent d'enregistrer leurs «noms de sentiers» plutôt que leurs vrais noms, car le NPS a mis en garde contre la fourniture de trop d'informations personnelles telles que les noms spécifiques au sexe, les plans d'itinéraire, etc., car ces détails rendent les randonneurs plus vulnérables. Si vous adoptez un nom de piste et que vous l'utilisez dans les journaux, assurez-vous de le partager avec votre famille / amis.


3. UTILISEZ LA COMMUNICATION

Gardez l'esprit de votre proche à l'aise en vous enregistrant et en communiquant régulièrement. Si vous n'êtes pas adepte des appels téléphoniques ou des SMS, l'application Cairn peut facilement le faire pour vous. C'est une excellente application conçue pour les randonneurs qui alerte automatiquement un groupe de personnes sélectionnées manuellement appelé «cercle de sécurité». L'application permet un suivi de l'emplacement réel et peut envoyer des alertes automatiques à votre cercle de sécurité au cas où vous manqueriez une heure d'enregistrement pré-programmée.

Si vous prévoyez d'être dans une zone à faible couverture cellulaire, envisagez d'opter pour un messager par satellite comme le Garmin InReach, qui vous permet d'envoyer des messages aux téléphones portables et autres appareils InReach, où que vous soyez.


4. SIGNALER UNE ACTIVITÉ SUSPICIEUSE OU DES INDIVIDUS

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Si vous entrez en contact avec quelqu'un qui se sent «off» ou qui vous donne simplement la chair de poule, faites de votre mieux pour ne pas menacer ou engager la personne.

Ne partagez jamais vos informations personnelles ou vos plans d'itinéraire. Si vous le pouvez, notez mentalement toutes les caractéristiques ou caractéristiques mémorables de la personne, puis faites de votre mieux pour vous en éloigner le plus rapidement possible vers un endroit sûr et peuplé où vous pouvez signaler l'activité suspecte de la personne à la police ou à l'ATC. centre de communication de l'heure au 1-866-677-6677.


5. PORTER UN PISTOLET SUR LE AT?

Bien que la loi autorise les utilisateurs enregistrés à porter des armes à feu sur le sentier conformément aux lois fédérales, étatiques et locales, l'ATC décourage les randonneurs de le faire. Si vous choisissez de porter une arme à feu, assurez-vous de consulter les lois sur le port dissimulé pour chaque État que vous traverserez et détenez tous les permis essentiels.


6. CONSEILS DE SÉCURITÉ SUPPLÉMENTAIRES POUR LA RANDONNÉE

  • Ayez toujours une carte sur vous. Cela vous montre la configuration du terrain, et au cas où vous vous perdriez, vous pouvez l'utiliser comme aide pour décrire votre emplacement actuel.

  • Conservez la batterie de votre téléphone lorsque vous vous trouvez dans des zones sans service cellulaire.

  • Lorsque vous avez un service cellulaire, lisez les forums / blogs pour voir ce que les randonneurs disent à propos du sentier à venir. Prenez également un moment pour consulter les prévisions météorologiques à venir.


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Par Katie Licavoli: Katie Licavoli est une écrivaine indépendante et passionnée de plein air qui se spécialise dans les articles, les articles de blog, les critiques d'équipement et le contenu du site sur la vie de la bonne vie passée à explorer les grands espaces. Ses jours préférés sont ceux de la nature, et ses vues préférées sont celles avec des montagnes.
À propos de cleverhiker: Après avoir parcouru le sentier des Appalaches, Chris Cage a créé astucieux pour fournir des repas rapides, copieux et équilibrés aux routards. Chris a aussi écrit Comment faire de la randonnée sur le sentier des Appalaches .

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