Forme Longue

Rencontrez Mohammed Bin Salman: l'héritier super puissant du trône saoudien

Robes de créateurs chères portées derrière les abayas traditionnelles, vacances sur la Côte d'Azur, gambades dans des jets privés personnalisés au tee, fêtes sur des yachts de luxe valant des millions, les familles royales d'Arabie saoudite vivent une vie d'opulence soutenue par les richesses de leur industrie pétrolière. Ils valent des milliards de dollars et même en période d'austérité, l'achat d'un château français est considéré comme tout à fait normal. Une vie qui vaut la peine d'être vécue, diraient certains.

Purger la vieille garde

Mohammed Bin Salman: héritier puissant du trône saoudien© Reuters

Le Royaume d'Arabie saoudite est actuellement dirigé par le roi Salman bin Abdulaziz al-Saud, le 25e fils du fondateur de l'Arabie saoudite moderne, le roi Abdulaziz Ibn Saud. Depuis que le roi Salmane est arrivé au pouvoir il y a deux ans, il s'est systématiquement occupé des transgressions et a établi son propre fils Mohammed ben Salmane en tant que nouveau roi héritier, le plaçant au premier rang sur le trône au lieu de son neveu, Mohammed ben Nayef. Cet acte unique du roi Salman a rompu avec les normes établies de la famille royale saoudienne et a fait l'actualité partout dans le monde.





Mais depuis lors, Mohammed Bin Salman, comme son père, a prouvé qu'il était là pour renverser les traditions sans trop se soucier de la garde principale et des membres de la famille royale saoudienne. Il est fougueux et croit au contrôle total du Royaume d'Arabie saoudite. Récemment, Mohammed ben Salmane a fait la une en incarcérant de nombreux membres de la famille royale dans une tentative apparente d'annuler toute résistance à sa vision du pays.

Opulence au temps de l'austérité

Mohammed Bin Salman: héritier puissant du trône saoudien© Reuters



Mais ce n'est pas seulement le style abrasif de Mohammed Bin Salman qui a fait la une, il est aussi impétueux lorsqu'il s'agit de vivre une vie qui lui convient. Alors que les histoires de son style de vie copieux sont protégées et rarement publiées par le gouvernement saoudien, son amour pour les yachts a été largement couvert. L'une des histoires qui a attiré l'attention des médias sur le nouveau prince héritier ressemblait à ceci:

En vacances dans le sud de la France, le prince Mohammed ben Salmane n'a pas pu s'empêcher de remarquer un yacht de 440 pieds flottant au large de la côte. Il a été tellement impressionné par sa taille et sa beauté qu'il a immédiatement envoyé ses collaborateurs se procurer le yacht pour lui-même. Le navire s'est avéré être «The Serene», le bien précieux d'un magnat de la vodka russe Yuri Shefler. L'assistant, ne voulant pas décevoir le prince, a rapidement fait une offre que le Russe ne pouvait pas refuser. L'accord a été conclu en quelques heures, le prince ayant déboursé environ 500 millions d'euros pour le yacht. Ce soir-là, le prince Salman a dîné sur le même yacht qu'il a repéré plus tôt dans la journée lorsque le propriétaire russe a déménagé.

C'est le genre de choix de style de vie pour lequel Salman est connu. Bien que ce soit incroyablement impressionnant pour quelqu'un valant des milliards de dollars, sa décision impulsive, selon certains critiques, a mis le royaume sur la voie de l'instabilité. L'un des principaux exemples de son inexpérience se reflète dans la façon dont il a procédé à la formation hâtive d'une alliance militaire antiterroriste pour une guerre menée par l'Arabie saoudite au Yémen. Cette guerre, depuis qu'il a pris ses fonctions de ministre de la Défense, a coûté au Royaume des milliards de dollars et laissé des milliers de femmes et d'enfants sans abri au Yémen.



Croissance, indépendante du pétrole

Mohammed Bin Salman: héritier puissant du trône saoudien© Reuters

Quelle que soit l'inexpérience dont il a fait preuve dans la gestion de la situation au Yémen, le prince ben Salmane est toujours applaudi pour sa vision d'une nouvelle Arabie saoudite, qui ne dépend pas de ses réserves de pétrole. Récemment, il a présenté un plan de développement intitulé Saudi Vision 2030. Alors que la discussion autour de sa vision commençait (après avoir fait une présentation très impressionnante), l'un des commentateurs a en fait exprimé ce que beaucoup dans la salle pensaient réellement:

Je suis convaincu, Votre Altesse, que le projet que vous avez proposé est un rêve qui semble à la fois réaliste et réalisable. Cependant, nous serons confrontés à un énorme dilemme: vous êtes toujours un jeune prince énergique et actif qui a une vision claire, et votre explication était détaillée et convaincante. Mais, d'un autre côté, je peux décrire la situation comme si vous conduisiez une vieille voiture avec des pneus usés et un vieux moteur. Honnêtement, avec une telle voiture, je vous dis que vous ne pouvez pas arriver à destination à temps. C'est un gouvernement administratif épuisé qui a plus de 50 ans.

A cela, ben Salmane a répondu: Cette voiture doit bouger, et si ce n'est pas le cas, je devrai la remplacer par une autre.

Le commentateur était Abdulrahman Al-Rashed de arabnews.com et la foule présente était en fait impressionnée par sa vision épurée et ses ambitions incroyablement farfelues mais honnêtes. De tous les vices pour lesquels Mohammed ben Salmane est critiqué, aspirer à un royaume moderne indépendant des richesses des réserves de pétrole n'en fait pas partie.

Contrôle au bord de la dictature

Mohammed Bin Salman: héritier puissant du trône saoudien© Twitter

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L'Arabie saoudite a longtemps été gouvernée par des fonctionnaires et des hommes d'affaires corrompus, ce qui a conduit à une croissance économique atone, tout en améliorant le mode de vie incroyablement opulent des familles royales qui dépendent fortement de leurs réserves de pétrole. C'est pourquoi, lorsque le prince ben Salmane a emprisonné près de 200 hauts fonctionnaires, princes et fonctionnaires, près de 95% d'entre eux ont accepté de parvenir à un accord pour leur libération. Un prince saoudien Miteb bin Abdullah, autrefois considéré comme un candidat sérieux au trône, a récemment payé 1 milliard de dollars pour sa libération de la prison de luxe de Ritz-Carlton. Les récentes actions de Mohammed Bin Salman contre l'élite saoudienne montrent qu'il est là pour briser le statu quo et qu'il n'hésitera pas à prendre des décisions audacieuses sans abandonner sa propre richesse et consolider le pouvoir dans un appareil gouvernemental beaucoup plus centralisé.

Alors même que le royaume saoudien, désormais invariablement dirigé par un nouvel héritier Mohammed ben Salmane se dirige vers une économie indépendante du pétrole, la lutte pour le pouvoir interne englobant la bataille entre tradition et modernité pourrait s'avérer un peu trop pour les chefs royaux en folie.

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