Blog

Guide des sentiers du nord-ouest du Pacifique


Une carte interactive du Pacific Northwest Trail et un guide pour planifier votre randonnée.

© Briar Angélique


APERÇU DU SENTIER


Longueur: 1,200 miles





Temps de randonnée: 2-3 mois

Points de début et de fin:



  • Chief Mountain, parc national des Glaciers (terminus est)
  • Cape Alava, Parc national olympique (Western Terminus)

Altitude la plus élevée: Col de la cathédrale, 7,569 pieds

Altitude la plus basse: Côte olympique, 0 ft

Gain / perte d'altitude totale: 205,211 pi



Le Pacific Northwest Trail (PNT) va du Continental Divide dans le Glacier National Park jusqu'au cap Alava, le point le plus occidental des 48 inférieurs, sur les rives de l'océan Pacifique. Le sentier a été imaginé par Ron Strickland dans les années 1970 avec la première randonnée pédestre enregistrée en 1977. En 2009, il a été désigné sentier panoramique national, ce qui en fait l'un des plus jeunes sentiers du réseau des parcs nationaux.

Moins de 100 randonneurs tentent une randonnée à chaque saison. En plus du fait que le sentier traverse un terrain non développé, accidenté et isolé, il n'est pas surprenant qu'une randonnée à travers le PNT puisse être une expérience très solitaire. La plupart des randonneurs marchent vers l'ouest en partant du parc national des Glaciers à la fin de juin ou au début de juillet et en terminant sur la côte du Pacifique au début de septembre.

En raison de la nature jeune et évolutive du sentier, il existe de nombreux itinéraires alternatifs, ainsi que de grandes sections de marche. Contrairement au Sentiers de la triple couronne , le PNT s'étend d'est en ouest sur de nombreuses chaînes de montagnes. Pour cette raison, de longues montées et descentes raides sont les caractéristiques du PNT.

Pour imprimer un PDF: Étape 1) Développez la vue en plein écran (cliquez sur la case dans le coin supérieur droit de la carte). Étape 2) Effectuez un zoom avant sur la vue en coupe de la carte souhaitée. Étape 3) Cliquez sur les trois points verticaux blancs, puis sur «Imprimer la carte» dans ce menu déroulant.


PLANIFIER VOTRE THRU-RANDONNÉE


Quand y aller: calendrier, météo et saisons

Le meilleur moment pour parcourir le PNT est de fin juin à fin septembre. La neige est le facteur limitant aux deux extrémités de la saison de randonnée quelle que soit la direction du voyage. Les montagnes Rocheuses à l'est et les montagnes olympiques à l'ouest peuvent contenir de la neige jusqu'à la mi-juillet. Les neiges d'automne peuvent recommencer dès la mi-septembre aux deux extrémités du sentier. Le PNT dispose d'une page dédiée à surveillance du manteau neigeux qui est une ressource essentielle pour planifier votre date de début.

En parcourant le PNT, vous rencontrerez presque tous les types de climat. Des montagnes enneigées et des prairies alpines du Montana aux forêts luxuriantes et aux lacs de l'Idaho. Déserts chauds et secs dans l'est de Washington, suivis d'immenses forêts de cèdres dans les Cascades, se terminant par les forêts pluviales tempérées et les bassins de marée de la péninsule olympique. Les randonneurs doivent être préparés à des températures proches de zéro et supérieures à 100 ° F dans presque toutes les sections.

Les incendies sont de plus en plus fréquents en Occident. L'ensemble du PNT est sensible aux incendies, en particulier à l'est des montagnes Cascade. La haute saison des incendies est en août.


© Briar Angélique

Itinéraires alternatifs

En raison de la nature jeune du PNT, il existe de nombreux itinéraires alternatifs à choisir, allant de quelques heures à quelques jours. La distinction entre les sentiers alternatifs et officiels est moins claire que les sentiers plus établis. Dans certains cas, le PNTA recommande l '«alternative» lorsque l'itinéraire «officiel» approuvé par le gouvernement fédéral n'est pas entretenu ou n'est pas souhaitable. Les alts populaires sont:

  • Route haute originale (section 1) - Souvent enneigé jusqu'à la fin juillet, cet itinéraire implique davantage de voyages à travers le pays, de brouillage et de vues élevées. Il saute la ville de Polebridge, ce qui signifie une longue section sans réapprovisionnement.
  • Nortwest Peak (section 2) - Implique le brouillage de classe 3 et la recherche d'itinéraire, mais reste au-dessus de la limite des arbres plus longtemps que l'itinéraire principal.
  • Lion's Head Ridge (section 3) - évite une partie du bushwhack de Lion’s Creek. Cette «route de grimpeurs» implique un brouillage de classe 3 et une recherche d'itinéraire sur une crête exposée.
  • Cascade Cutoff (section 7) - Traverse la ville de Concrete, WA le long d'un ancien chemin de fer se terminant à Sedro-Woolley, le siège du PNTA. Cela vous rapproche des villes et est plus facile que l'itinéraire principal, qui consiste à faire du bushwhacking à travers les terres forestières.
  • Grand Pass (section 9) - Gain / perte d'altitude plus court et plus. Reste plus haut le long de la ligne de crête et des cols époustouflants, mais implique plus de marche sur la route et évite la pittoresque vallée d'Elwha.

© Marte Conradi

S'y Rendre: Transport

Aller et revenir du début et de la fin du sentier est un défi majeur du PNT. Un article entier pourrait être écrit sur le sujet car il a vexé de nombreux randonneurs.

  • Terminus Est - Chief Mountain: Il n'y a pas de navettes vers le début du sentier. La meilleure option est d'organiser une balade privée ou une randonnée en stop. Arrivez dans le parc national des Glaciers via l'aéroport de Kalispell du côté ouest ou Amtrak du côté est du parc.
  • Western Terminus — Cape Alava: Il se trouve à 5 km de la côte jusqu'au terrain de camping du lac Ozette et au Lost Resort. Organisez un trajet pour vous rencontrer ici ou essayez de vous arrêter à Port Angeles pour vous connecter aux transports en commun.

En raison du petit nombre de randonneurs, l'auto-stop peut prendre plus de temps que sur d'autres sentiers populaires.


Direction à suivre: vers l'est ou vers l'ouest?

Les randonneurs voyagent presque exclusivement en direction ouest, adhérant à la vision originale de Ron Strickland pour que le sentier suive «une goutte de pluie» de la ligne de partage des eaux à l'océan Pacifique. La plupart des ressources, des guides et les rares flammes sont étiquetés pour le randonneur en direction ouest.

© Porte-parole de Justin

Permis

Il n'y a pas de permis pour le PNT lui-même, mais les trois parcs nationaux traversés par le sentier nécessitent des permis. Vous pouvez demander des permis à l'avance, mais la plupart des randonneurs trouvent plus facile de faire une demande en personne. À Glacier, vous devez obtenir des permis auprès d'un poste de garde forestier de l'arrière-pays. Le parc national North Cascades et le parc national olympique ont des allocations spéciales pour permettre aux randonneurs du PNT de s'inscrire par téléphone. Pour North Cascades, demandez des permis à Oroville, WA. Et pour olympique, appelez de Whidbey Island ou de Port Townsend, WA.

substituts de repas riches en protéines

Navigation: cartes et applications

Les compétences de navigation sont essentielles lors de la randonnée à bord du PNT. Il y a très peu d'incendies, parfois des centaines de kilomètres entre eux. Les habitants ne savent souvent pas que le sentier existe ou pensent que vous recherchez le PCT.

L'application Guthook est un outil utile pour la navigation et les commentaires des randonneurs. Cependant, l'itinéraire officiel change chaque saison et Guthook peut ne pas avoir de traces GPS à jour. Le PNTA publie un ensemble de cartes chaque saison pour refléter les changements et est l'outil de navigation le plus précis.

Tim Youngbluth publie chaque saison le «Pacific Northwest Trail Digest» qui correspond à l'ensemble de cartes PNTA. Il fournit des descriptions utiles du sentier, des alts et des notes d'anciens randonneurs. Melanie Simmerman publie le «Pacific Northwest Trail Town Guide». Cela comprend des informations, des cartes et des installations pour chaque ville et les coordonnées des anges du sentier. Les deux sont disponibles en version imprimée et ebook.

Défis spéciaux de navigation sur le PNT:

  • Bushwacking : Il existe de nombreux bushwhacks courts à moyens, le plus célèbre étant le «rite de passage» de Lion’s Creek. Ce bushwhack de 11 km à travers une forêt dense et escarpée prendra une journée entière. Sur les sections de bushwhack, utilisez votre meilleur jugement sur la façon de procéder et ne suivez pas nécessairement la ligne rouge.
  • Randonnée à marée: Sur la côte olympique, de nombreux points ne peuvent être franchis qu'à marée basse. Les randonneurs devront ajuster leur horaire, éventuellement en randonnée de nuit, pour traverser ces points. Apprenez à lire une table des marées et assurez-vous d'obtenir les tables des marées auprès des rangers du parc national olympique.
  • Service téléphonique: la réception des téléphones portables est irrégulière ou inexistante pour la plupart des PNT. Assurez-vous que les cartes, les guides, etc. sont imprimés ou téléchargés et disponibles hors ligne.

© Porte-parole de Justin

Emballage: équipement et vêtements

Vous rencontrerez presque tous les types de conditions météorologiques sur le PNT, parfois à quelques jours d'intervalle. De la neige à 100F + chaleur, vent, soleil et grêle. Préparez-vous à la pluie, c'est le nord-ouest du Pacifique après tout!

Un ultraléger standard à travers la randonnée liste des engins est le meilleur point de départ. Voici quelques modifications spécifiques au PNT:

  • Sac de couchage / couette (20f ou moins) : Il peut plonger sous le point de congélation n'importe où sur le sentier à tout moment de l'année. De nombreuses sections peuvent également être assez humides, ce qui diminue le gonflant et l'efficacité du duvet.
  • Spray anti-ours: nécessaire dans le Montana via Northport, WA. Bonne tranquillité d'esprit à avoir. Certains randonneurs le portent tout le long du chemin pour les ours noirs.
  • Ursack ou Bear Canister: fortement recommandé au pays des grizzlis. Une boîte à ours est requise sur la côte olympique et dans certaines parties des montagnes olympiques.
  • Piolet et microspikes: Selon la date de début, ceux-ci peuvent être nécessaires dans le parc national des Glaciers. Envoyez-les à la maison à la fin de la section 1 à Eureka, MT.
  • Boussole: Très peu de flammes, de longs bushwhacks et des voyages à travers le pays en font un article pratique à avoir.
  • Vêtements réfléchissants: Il existe de nombreuses promenades sur route, parfois le long d'autoroutes très fréquentées avec des accotements étroits ou sans accotement. Un vêtement lumineux garantit que les conducteurs vous voient.
  • Bug Net: pas nécessaire tout le temps mais agréable à avoir. Vous pouvez également l'utiliser pour filtrer l'eau sale avant de la filtrer.

Où dormir: camping, abris et auberges

La majeure partie du PNT se trouve sur des terres forestières nationales où le camping dispersé est gratuit et aucun permis n'est nécessaire. N'oubliez pas de suivre les principes de Ne laisser aucune trace lors du camping dispersé. Des permis sont requis pour le Glacier NP, le North Cascades NP et le Olympic NP.

Il y a quelques zones - notamment le Puget Sound (section 8) - où le sentier traverse des zones urbaines et des terres privées. Planifiez à l'avance pour terminer votre journée dans un parc de l'État de Washington qui propose des campings de randonnée à pied.

Dans les sections 1 et 2, il y a de nombreux guetteurs d'incendie, certains réservables et d'autres sans ascenseur. Il s'agit d'une expérience PNT par excellence. Si vous pouvez rester dans un, vous ne le regretterez pas!

De Melanie Silverman Guide de la ville de Pacific Northwest Trail répertorie les arrêts populaires et les anges de piste pour chaque ville. Les randonneurs préférés sont le North Fork Hostel à Polebridge, MT, Feist Creek Resort dans l'Idaho et l'hôtel Washington à Metaline Falls, WA.

© Porte-parole de Justin

Passer la nuit dans un guet de feu.

Comment se réapprovisionner: nourriture, eau et villes

La route officielle traverse directement un certain nombre de petites villes, ce qui rend le réapprovisionnement relativement facile. Le réseau des anges de piste sur le PNT est un groupe restreint mais dévoué. Ils proposent souvent des navettes, un hébergement et un endroit pour envoyer les colis de réapprovisionnement. Parce que le PNT est un patchwork de sentiers existants, il y a souvent un passage à niveau, un début de sentier ou une section de marche tous les 3-4 jours si un attelage était nécessaire. L'exception est la section de 160 miles d'Oroville à Ross Lake Resort, qui se trouve presque entièrement dans des zones sauvages éloignées. Ross Lake Resort est une station balnéaire réservée aux bateaux qui permet aux randonneurs d'envoyer une boîte de réapprovisionnement moyennant des frais de 20 $. Il n'y a pas d'options de réapprovisionnement au complexe, juste une poignée de collations à acheter.

Dans la plupart des saisons, l'eau est courante le long du sentier. Une exception étant les sections 4 et 5 lorsque le sentier parcourt environ 200 miles à travers le désert de l'est de Washington.


Curiosités: nature et faune

Le grand nombre de paysages traversés par le PNT signifie une grande variété d'animaux sauvages. On peut voir des grizzlis, des ours noirs, des lions des montagnes, des crotales, des élans, des orignaux, des picas, des balbuzards, des aigles, des saumons, des chèvres de montagne et des loups. Sur la partie côtière, la vie océanique comme les étoiles de mer, les anémones et les crabes est courante dans les bassins de marée. On peut voir des baleines et des orques jaillir au loin.

Le spray anti-ours est recommandé pour le pays des grizzlis, sections 1 à 3. Les ours noirs habitent tout le sentier et la nourriture est suspendue avec un Ursack ou Technique PCT est requis. Des boîtes à ours sont nécessaires dans certaines parties du parc national olympique. UNE tableau pratique de la réglementation du stockage des aliments est fournie par le PNTA.

Outre la vie animale, le paysage est également très diversifié. Les sections alpines au-dessus de la limite des arbres, les bosquets de cèdres denses et sombres, les prairies grandes ouvertes et le désert, les forêts tropicales fraîches et luxuriantes et les randonnées sur les plages côtières offrent une immense variété à la randonnée. Il y a même une section urbaine passant par de petites villes et le long des routes départementales.

© Porte-parole de Justin


APERÇU DE LA SECTION


Le PNT est divisé en 10 sections. Chaque section est unique mais de manière générale, il existe 4 grandes zones climatiques.


Sections 1 à 3: Montagnes orientales

Des montagnes escarpées, des prairies alpines et une forêt luxuriante définissent le départ du sentier. Le sentier monte, traverse et traverse les chaînes Rocky, Whitefish, Purcell et Selkirk. Après avoir quitté le parc national des Glaciers, ce sera une surprise de croiser d’autres randonneurs, à travers les randonneurs ou autres. Des tours d'observation parsèment les sommets des montagnes.


Sections 4-5: Hautes terres du désert

Le sentier quitte les montagnes enneigées mais n'est en aucun cas moins accidenté. Même s'il n'est qu'à quelques kilomètres au sud de la frontière canado-américaine, les températures atteignent souvent 100F +. L'eau est rare. Les sections chaudes exposées à travers le pays du bétail herbeux et les longues promenades sur la route peuvent mettre à l'épreuve sa volonté.


Sections 6-8: Montagnes Cascades

Le sentier remonte dans les montagnes en commençant par le paradis alpin du Pasayten Wilderness. De nombreuses vues épiques se trouvent dans cette section avec le Dôme du diable un point culminant. Des bosquets de cèdres géants remplissent les vallées étroites. Ici, le PNT partage 13 miles avec le PCT, où vous verrez probablement plus de randonneurs que vous n'en avez sur l'ensemble du sentier en une seule journée. La section se termine par une randonnée urbaine dans le climat maritime du Puget Sound.


Sections 9 à 10: Péninsule olympique

Commence dans la charmante ville de Port Townsend où vous arrivez en ferry. De là, il se dirige directement au cœur des montagnes olympiques, grimpant vers les lacs alpins et descendant des vallées étouffées de fougères luxuriantes. La dernière section propose la randonnée la plus unique du PNT en naviguant sur les marées et en marchant sur la plage jusqu'au point le plus à l'ouest du 48 inférieur, le cap Alava, pour terminer le sentier.


© Analeise 'Thumbalina' Dowd


RESSOURCES


Association du sentier du nord-ouest du Pacifique

Résumé du sentier du nord-ouest du Pacifique par Tim Youngblueth (mis à jour chaque saison)

Guide de la ville de Pacific Northwest Trail par Melanie Simmerman (mis à jour chaque saison)

PNT Snowpack

Groupe Facebook PNT



joshua johnson écrivain photo

Par le porte-parole de Justin (alias `` Semisweet ''): Semisweet est un randonneur, aventurier et conteur numérique basé au Wisconsin. Vous pouvez le trouver en train d'explorer le haut Midwest à pied, en canoë et à vélo.
À propos de cleverhiker: Après avoir parcouru le sentier des Appalaches, Chris Cage a créé astucieux pour fournir des repas rapides, copieux et équilibrés aux routards. Chris a aussi écrit Comment faire de la randonnée sur le sentier des Appalaches .

Divulgation d'affiliation: Nous visons à fournir des informations honnêtes à nos lecteurs. Nous ne publions pas de messages sponsorisés ou payants. En échange du parrainage des ventes, nous pouvons recevoir une petite commission via des liens d'affiliation. Cet article peut contenir des liens affiliés. Cela ne vous coûte rien.



le meilleur repas de randonnée