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La triple couronne de la randonnée 101


Un aperçu de la triple couronne de la randonnée et une ventilation des principales différences entre ses trois sentiers emblématiques: le sentier des Appalaches, le sentier Pacific Crest et le sentier Continental Divide.

Carte de la triple couronne de randonnée

PCT (gauche), CDT (milieu), AT (droite)

Une infime partie des randonneurs poursuivent et terminent une randonnée. Cependant, ceux qui en ont terminé une doivent répondre à la question inévitable - «quelle est la prochaine étape?». Pour ces âmes endurcies par les sentiers, la randonnée est devenue un mode de vie, peut-être une passion de toute une vie, et terminer un seul sentier de longue distance ne suffit pas. La poursuite de la «triple couronne» devient le niveau suivant.





La Triple Couronne de la randonnée est un trio de randonnée qui comprend les trois longs sentiers les plus importants des États-Unis - le sentier des Appalaches (AT), le Pacific Crest Trail (PCT) et le Continental Divide Trail (CDT).

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Terminer la Triple Crown n'est pas une tâche facile. Vous devez parcourir un total de près de 8 000 miles à travers 22 États avec un million de pieds de gain d'altitude cumulé. On estime officieusement que seulement 600 personnes environ ont réellement parcouru la Triple Couronne. Cependant, ALDHA-West n'a officiellement reconnu 334 couronnes triples.

La première randonnée Triple Crown a été réalisée par Eric Ryback au début des années 1970 avant même qu'il n'y ait une triple couronne et que le PCT en était encore à ses balbutiements. L'un des trois couronnes les plus remarquables de ces dernières années est Heather 'Anish' Anderson qui est la deuxième femme à terminer une double triple couronne (whoa!). Elle tente actuellement sa troisième triple couronne qu'elle vise à terminer en une seule année civile. La plupart des gens ne sont pas aussi ambitieux et interrompent les randonnées sur quelques années pour pouvoir marcher pendant la saison chaude.

Voyons ce qui rend certains de ces sentiers uniques les uns des autres.




SENTIER APPALACHIEN

L'AT est connue pour ses racines, ses montées abruptes, ses forêts verdoyantes et sa communauté de sentiers historiques.


Carte des sentiers des Appalaches

Longueur: ~ 2190 milles

Début et fin: Le terminus sud est Springer Mountain en Géorgie et le terminus nord est le mont Katahdin dans le Maine. Voyage à travers 14 états.

Temps pour terminer: 5 à 7 mois

Altitude la plus élevée: 6643 pieds, Clingmans Dome dans le parc national des Great Smoky Mountains.

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Changement d'élévation: 917,760 pieds avec une moyenne de 420 pieds / mi

Numéros annuels Thru-Hiker (2017): 3377 ont commencé à Springer Mountain et 685 ont terminé à Katahdin (taux de finition de 19%) 497 ont commencé dans le Maine et 133 ont terminé en Géorgie (taux de finition de 27%). Notez que ces données proviennent uniquement des randonneurs qui volontairement enregistré leur randonnée et leur achèvement avec l'Appalachian Trail Conservancy.

Première randonnée: Le sentier a été achevé en 1937. Earl V. Shaffer est le premier randonneur documenté à avoir terminé le sentier en une seule saison de randonnée en 1948.

Géographie et terrain

L'AT est le plus ancien et le plus fréquenté des sentiers de la Triple Couronne. Le sentier de randonnée uniquement traverse 14 États offrant une diversité de terrains allant des épaisses forêts de feuillus du sud, aux rochers de Pennsylvanie et aux montagnes alpines escarpées de la Nouvelle-Angleterre. L'AT a été conçu comme un sentier de randonnée pour les citadins, il y a donc peu ou pas d'accès pour les vélos et les chevaux. Il est facile à suivre grâce aux abondantes flammes blanches et à l'entretien exceptionnel des sentiers.

L'AT est souvent appelé le «tunnel vert» car la forêt dense donne l'impression de marcher dans un tunnel. Il y a des vues panoramiques entre les longues étendues de forêt, mais pas autant de promenades sur les crêtes ou de sommets ouverts que le PCT ou le CDT. Le sentier tend vers des montagnes russes, monte des montagnes puis redescend. Parce qu'il a été construit au début des années 1900, les sentiers sont escarpés avec très peu de lacets et d'itinéraires étranges qui vous laissent vous demander pourquoi le chemin va dans cette direction. En raison de ses montées abruptes, l'AT est considéré comme physiquement plus difficile que le PCT ou le CDT.

tunnel vert des Appalachescrédit photo: @reptarhikes

Temps

L'AT est relativement prévisible avec sa météo. Les températures sont beaucoup plus modérées, et il y a de la pluie ... beaucoup. C'est aussi très humide. Parfois, il y a de la neige en Géorgie (ou dans le Maine) au printemps (ou à l'automne), mais ces conditions climatiques froides sont de courte durée. La plupart des gens commencent avec des vêtements pour temps froid au début du printemps, puis les renvoient chez eux peu de temps après avoir commencé.

Nourriture et eau

À l'exception de certaines parties du Maine, l'AT n'est pas aussi sauvage ou éloigné que le PCT ou le CDT. L'AT traverse plus de 500 voies publiques et les villes de sentiers sont proches du sentier, ce qui facilite l'attelage. Les randonneurs doivent rarement transporter plus de 5 jours de nourriture et les sources d'eau sont abondantes. Contrairement au CDT et au PCT qui privilégient le `` cowboy '' et le camping sur sentier, l'AT a plus de 250 abris sur sentier pour les randonneurs de dormir la nuit ou de chercher refuge contre la pluie, qui se produit fréquemment.

Faune

La faune est commune, en particulier les ours, les cerfs et bien sûr, les souris dans les abris qui tentent de voler votre nourriture. Les ours sont un sujet de préoccupation dans les Smoky Mountains avec des abris parfois fermés en raison d'un ours nuisible harcelant les randonneurs pour se nourrir. Les tiques sont également répandues et les randonneurs doivent se vérifier tous les jours. Au printemps et au début des étés, les randonneurs rencontreront des essaims de moustiques et de mouches piqueuses en se déplaçant vers le nord.

Culture

L'AT est la piste la plus sociale des trois de la Triple Couronne. La grande contingence de randonneurs à travers, le partage d'abris et de nombreuses villes de sentiers créent une expérience sociale pas comme les autres. Même s'ils parcourent plus de 20 km par jour, les randonneurs forment souvent des groupes appelés familles de sentiers, qui marchent ensemble ou se retrouvent dans les abris et les villes de sentiers. Il est difficile d'être seul sur l'AT si vous campez dans les refuges.

Trail Magic est courant sur l'AT grâce à la proximité du sentier avec la route et les villes. Cette proximité permet également de rejoindre facilement les villes. Les noms de sentiers sont sérieux sur l'AT. On vous en donne un au début de la randonnée, et c'est ce que vous devenez. Chaque refuge a un journal de bord qui aide à bâtir la communauté.

L'AT est le plus connu et le plus fréquenté de tous les trois sentiers de la Triple Couronne. Il est popularisé dans les livres et les films, notamment Une promenade dans les bois , qui incitent les gens à parcourir le sentier ou à soutenir ceux qui le parcourent. La plupart des randonneurs novices ont choisi d'essayer l'AT avant de s'attaquer à tout autre sentier longue distance.


SENTIER DE LA CRÊTE DU PACIFIQUE

Le PCT est connu pour sa diversité de terrain et de température - désert sec, haute altitude et forêt pluviale tempérée.


Carte du sentier Pacific Crest

Longueur : ~ 2650 milles

Début et fin : Le terminus sud est Campo, en Californie, à la frontière mexicaine et le terminus nord est la frontière américaine à Manning Park en Colombie-Britannique. Voyage à travers trois états.

Temps pour terminer : 4 à 6 mois

Altitude la plus élevée : Forester Pass, 13153 pieds

Changement d'élévation : 824370 pieds avec une moyenne de 309 pieds / mi

Numéros annuels Thru-Hiker (2017) : 3 496 NOBO + 438 permis SOBO délivrés 491 achèvements signalés de la Pacific Crest Trail Association.

Premier Thru-randonneur : Le sentier a été conçu pour la première fois en 1932, désigné sentier panoramique national en 1968 et officiellement achevé en 1993. Le premier randonneur était alors un étudiant de 18 ans, Eric Ryback, qui a terminé le trek le 16 octobre 1970.

La géographie

Le PCT s'étend du Mexique au Canada en parcourant la Californie, l'Oregon et Washington. Le sentier a été intentionnellement acheminé à travers autant d’aires protégées que possible et neuf des écorégions d’Amérique du Nord. Le sentier est adapté aux randonneurs et aux chevaux, les montées ne sont donc pas aussi brutalement raides que l'AT. Cela ne veut pas dire que c'est facile - le sentier commence dans le désert, ce qui rend presque impossible la randonnée dans la partie la plus chaude de la journée. La plupart des randonneurs font la sieste l'après-midi, choisissant de parcourir leurs kilomètres tôt le matin et tard le soir.

Après le désert, le PCT pénètre dans les élévations abruptes, les cols sans fin et les promenades sur les crêtes de la Sierra Nevadas. Bien que les montagnes des Sierras soient plus hautes que les Appalaches, les ascensions sont plus faciles à gérer grâce aux lacets. Vous devez juste faire attention au mal de l'élévation à mesure que l'élévation augmente. Parce que vous êtes tellement sur des crêtes, cette section est magnifiquement pittoresque. Le sentier se termine dans les forêts luxuriantes des montagnes des Cascades. Il n'y a que quelques tronçons de randonnée en `` tunnel vert '' et de nombreuses crêtes avec de belles vues dans cette section.

La majeure partie du PCT est bien marquée, mais elle n'est pas aussi bien entretenue ni aussi fréquentée que l'AT. Les randonneurs doivent être préparés avec des cartes, des boussoles et des appareils ou applications GPS sur leur téléphone pour faciliter la navigation. Ils doivent également obtenir un permis et transporter une boîte à ours dans les Sierras. En raison du terrain plus progressif et des promenades sur les crêtes, les randonneurs peuvent naviguer sur le sentier en parcourant 20 à 30 miles par jour et terminer dans les 4 à 5 mois.

sentier Pacific Crestcrédit photo: westernpriorities.org

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Temps

Dans l'ensemble, la météo sur le PCT peut être décrite comme variable. Il est étouffant dans le désert pendant la journée avec des nuits fraîches qui sont idéales pour dormir et faire de la randonnée. Selon les chutes de neige saisonnières, il peut y avoir de la glace et de la neige dans la Sierra Nevadas et dans le nord-ouest du Pacifique. Les températures sont également plus froides à ces altitudes plus élevées. Un équipement plus spécialisé est nécessaire sur le PCT que sur l'AT. Les randonneurs devront peut-être porter microspikes , piolets et équipement pour temps froid pour de longues portions du sentier. Les incendies de forêt sont fréquents en été, de sorte que les randonneurs peuvent également être confrontés à des sections fermées du sentier et à une épaisse fumée qui rend la respiration difficile.

Faune

Parce qu'il se déplace entre le désert, les montagnes et la forêt, le PCT possède une grande variété d'animaux sauvages. Les scorpions, les lézards et les crotales sont communs dans le désert, tandis que les punaises et les moustiques piqueurs sont courants dans les Sierras et les Cascades. Vous pouvez également voir des marmottes, des cerfs, des élans, des cerfs mulets, des chèvres de montagne et peut-être un ours ou deux dans la partie nord du sentier.

Nourriture et eau

Le PCT est plus difficile sur le plan logistique que l'AT qui a de nombreuses villes de sentiers ou une alimentation en eau presque tous les cinq à huit miles. Dans le désert du PCT, l'eau est rare. Vous devez faire le plein dans des caches d'eau et transporter plus d'eau à travers de longues étendues sans eau du désert. L'eau devient plus abondante dans les Sierras et les Cascades. Tout au long du sentier, les distances entre les points d'approvisionnement sont plus grandes et, dans l'ensemble, il y a moins de points d'approvisionnement. Il est courant de transporter suffisamment de nourriture pour un tronçon de 160 km. Les randonneurs doivent avoir un plan de réapprovisionnement et envoyer de la nourriture à l'avance à des points de réapprovisionnement spécifiques sur le sentier. Ils ne peuvent pas compter principalement sur la magie des sentiers et la nourriture de la ville.

Culture

Le PCT se situe entre l'AT et le CDT. Ce n'est pas aussi civilisé que l'AT et pas aussi éloigné que le CDT. La différence la plus significative entre le PCT et l'AT concerne les abris. Sur le PCT, les abris sont presque inexistants et il y a peu de points de rassemblement, principalement des sources d'eau, sur le sentier où les randonneurs se réunissent pour manger, dormir et partager des histoires de sentiers. En conséquence, les randonneurs ont tendance à être plus dispersés sur le sentier. Il y a suffisamment de randonneurs pour trouver des familles de sentiers si vous le souhaitez, mais pas tellement de randonneurs que les ressources sont surchargées ou que le chemin est encombré. Vous pouvez trouver la solitude si vous préférez. Les noms de sentiers sont donnés mais ils ne sont pas aussi répandus sur le PCT que l'AT.

La magie des sentiers existe, mais elle n'est pas aussi courante que sur l'AT. Il existe des groupes d'anges de piste dévoués qui sont connus pour être dans des endroits spécifiques fournissant un soutien, mais la magie des sentiers aléatoires est rare. Il existe également de nombreuses villes de sentiers qui sont très favorables aux randonneurs, mais elles ont tendance à être plus éloignées du sentier. Les attelages sont plus longs et plus difficiles à obtenir.

Le PCT gagne en popularité, mais il n'est pas aussi bien connu en dehors des cercles de randonneurs. Il était relativement inconnu en dehors de la côte ouest jusqu’à celui de Cheryl Strayed. livre Wild a frappé les étagères en 2012 et a été transformé en un film quelques années plus tard.

Pour lire le guide complet de randonnée sur le PCT, visitez cette page .


SENTIER CONTINENTAL DIVIDE

Le CDT est connu pour être accidenté, sauvage et isolé avec seulement des sentiers mal balisés.


Sentier de division continental

Longueur : ~ 3 100 mille

Début et fin : Le terminus sud est le Crazy Cook Monument dans les Big Hatchet Mountains du Nouveau-Mexique à la frontière américano-mexicaine et le terminus nord est Waterton Lake, Glacier National Park, Montana, à la frontière canado-américaine. Voyage à travers cinq états.

Temps pour terminer : 4 à 6 mois

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Altitude la plus élevée : Grays Peak, Colorado, 14278 pieds

Changement d'élévation : 917470 pieds avec une moyenne de 303 pieds / mi

Numéros annuels Thru-Hiker (2017) : environ 300 personnes tentent le trail avec 81 achèvements signalés .

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Premier Thru-randonneur : Désigné un National Scenic Trail en 1978, mais seulement 76 pour cent est terminé et connecté en permanence. Le premier randonneur fut Eric Ryback qui a terminé le parcours en 1972.

La géographie

Surnommé `` le sentier le plus difficile d'Amérique '', le Continental Divide Trail suit le Continental Divide à travers cinq États, en commençant dans le désert du Nouveau-Mexique et en montant vers les hauts sommets et les sommets enneigés des montagnes Rocheuses du Colorado. Il traverse le Grand Bassin du Wyoming où il se termine finalement dans le pays Big Sky du Montana et de l'Idaho. Il traverse plusieurs parcs nationaux, notamment les parcs nationaux des Glaciers, de Yellowstone et des montagnes Rocheuses.

Le sentier est un mélange de sentiers de terre, de chemins de terre et même de routes pavées. Bien que principalement un sentier de randonnée, une partie du CDT est ouverte aux chevaux, aux motoneiges et aux VTT. Alors que l'AT et le PCT sont des sentiers achevés, bien balisés et relativement bien utilisés, le CDT est inachevé. On estime que 76% seulement du chemin est terminé, ce qui en fait davantage un «itinéraire» qu'un «sentier».

Comme mentionné, le sentier lui-même n'est pas bien balisé et peut être très difficile à suivre. Les randonneurs doivent se munir d'un appareil GPS et surtout savoir utiliser une boussole et une carte pour la navigation. Pour améliorer la navigation, la Continental Divide Trail Coalition est flamboyant les 750 derniers milles en 2018 avec l'aide de 50 bénévoles.

sentier continental de divisioncrédit photo: colorodadotrail.org

Temps

La météo sur le CDT exécutera toute la gamme. Vous rencontrerez des sections chaudes et sèches de 100 degrés au Nouveau-Mexique ainsi que de la neige et des températures glaciales dans les hauts sommets du Colorado. La foudre, la grêle, la pluie et les vents violents sont monnaie courante. Les randonneurs doivent apporter du matériel et des vêtements adéquats pour gérer les conditions météorologiques de la section où ils font de la randonnée et doivent prévoir de faire rebondir leurs vêtements au besoin.

Faune

Au Nouveau-Mexique, le CDT traverse la gamme ouverte, et les vaches au pâturage sont partout. Les crotales, les lézards et autres créatures du désert sont courants au Nouveau-Mexique. La majorité du sentier est un paysage de montagne rural, la faune est donc abondante. Il y a des ours noirs et des grizzlis, des chèvres de montagne, des loups, des carcajous, des lions des montagnes et plus encore.

Nourriture et eau

Le CDT est beaucoup plus difficile sur le plan logistique que l'AT ou le PCT. Les points de réapprovisionnement sont rares avec au moins 5 à 7 jours ou plus entre les villes. Non seulement il y a moins de villes que l'AT et le PCT, mais le sentier ne s'en approche pas. En raison de la distance aux points de départ des sentiers, il est difficile de se rendre dans les villes et il n'y a presque pas de magie sur les sentiers. Trouver et payer une navette est beaucoup plus critique sur le CDT.

Le CDT est un sentier relativement sec avec de longues sections entre les sources d'eau dans chaque état. Les guides aident à identifier les sources d'eau disponibles, mais ils peuvent ou non avoir de l'eau en fonction du manteau neigeux saisonnier et des conditions météorologiques récentes. La Continental Divide Trail Coalition fournit rapports sur les sources d'eau , mais ils sont issus de la foule et ne sont précis que lorsque les gens soumettent leurs données. Vous pouvez parfois trouver de l'eau dans les moulins à vent électriques et les étangs à bétail, mais ces sources ne sont pas non plus fiables à 100%.

Culture

La vie sur les sentiers du CDT est très différente de l'ambiance festive des AT ou de la convivialité décontractée du PCT. Sur le CDT, la plupart des gens sont des randonneurs expérimentés qui ont leur équipement et leur style de randonnée. En raison de la nature isolée du sentier, les gens ne peuvent pas simplement sauter sur le chemin et commencer la randonnée sur un coup de tête. En conséquence, il n'y a pas autant de monde sur le sentier, vous pouvez donc marcher pendant des jours voire des semaines sans voir de monde.

Les références médiatiques au CDT sont rares. Le livre le plus populaire est Randonnée sur le Continental Divide Trail par Jennifer Hanson. Une chronique de la randonnée en solo de Hanson après que son mari ait dû quitter la piste.

Mettre à jour: Nous avons consacré un guide complet au CDT, y compris une carte interactive, un aperçu en coupe, des permis d'information, des abris et plus encore. Vérifiez-le ici .



Kelly Hodgkins

Par Kelly Hodgkins: Kelly est un gourou de la randonnée à plein temps. Elle peut être trouvée sur les sentiers du New Hampshire et du Maine, menant des voyages de randonnée en groupe, de la course sur sentier ou du ski alpin.
À propos de cleverhiker: Après avoir parcouru le sentier des Appalaches, Chris Cage a créé astucieux pour fournir des repas rapides, copieux et équilibrés aux routards. Chris a aussi écrit Comment faire de la randonnée sur le sentier des Appalaches .

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